Desenvolvimentos em hidroponia

Produção de alface hidropônica continua a crescer em estufa semi-fechada

A hidroponia é um popular método de produção sustentável e eficiente para vegetais folhosos. Agora, em um novo desenvolvimento, os produtores estão cada vez mais optando por aplicar o método em estufas semi-fechadas, diz Marc Celis, especialista em culturas da empresa de melhoramento de vegetais, Rijk Zwaan. "Isso dá aos produtores ainda mais opções para orientar a safra."

Novas técnicas

Houve uma mudança revolucionária na produção de alface nas últimas duas décadas, de acordo com a Celis. “Novas técnicas significam que agora é possível cultivar plantas de maneira eficiente em qualquer lugar do mundo, usando água mínima e quase nenhum pesticida - o que também está alinhado com os desejos e as necessidades dos varejistas e empresas de processamento. ” Marc Celis considera a estufa semi-fechada como o próximo passo na produção de alta tecnologia de vegetais folhosos. “Os fabricantes de estufas desenvolveram originalmente esse tipo de estufa para culturas de frutas, mas essa abordagem está sendo cada vez mais escolhida também para a produção hidropônica de alface. Produtores nos EUA, Canadá, Japão e Europa estão optando por uma estufa semi-fechada em combinação com a técnica de filme de nutrientes (NFT), às vezes com a adição de iluminação artificial para crescimento ou orientação em determinados momentos para facilitar a produção durante o ano todo."

Controle total do clima

A estufa semi-fechada é popular entre os produtores porque as técnicas utilizadas contribuem para um produto de alta qualidade e segurança dos alimentos, explica o especialista em culturas. “As mangueiras de ar sob as calhas proporcionam ao produtor controle ideal sobre a temperatura e a umidade da estufa. Os sistemas climáticos reduzem a umidade dentro da estufa para impedir a formação de fungos. A estufa é levemente pressurizada para ajudar a manter os insetos afastados, e uma rede de insetos faz o resto. Isso auxilia a produção livre de pesticidas. Além disso, uma estufa com clia totalmente controlado também é uma boa solução para regiões quentes e úmidas. ”

Taxa de crescimento rápido

Rijk Zwaan aconselha os produtores sobre as culturas e variedades mais adequadas. “Nossas informações ajudam os produtores a tomar as decisões corretas. No caso de projetos de construção nova, nos reunimos regularmente com fabricantes de estufas e outros fornecedores e trabalhamos juntos para criar as condições ideais para a cultura em questão, para que os produtores possam obter o melhor rendimento possível. Recomendamos variedades fortes contra a queima da borda e que possam lidar com altos níveis de transpiração e crescimento rápido, como algumas das alfaces Salanova”, continua Celis.

Colheitas previsíveis

A Celis espera que a estufa semi-fechada decole realmente nos próximos cinco a dez anos. “O rendimento da alface é maior, o que significa um bom retorno do investimento. Além disso, a qualidade do produto é mais alta e as colheitas são mais previsíveis.” Em comparação com uma produção convencional, a alface hidropônica produzida em uma estufa tem um preço de custo consideravelmente mais baixo, acrescenta Celis; “Embora use eletricidade para resfriar e reduzir a umidade, uma estufa semi-fechada se beneficia da luz solar livre e do maior controle de pragas e fungos.”