A história de Rick Falconer

"Resistências genéticas são essenciais em vegetais orgânicos"

Com uma taxa de crescimento anual de 7%, o setor orgânico está ocupando cada vez mais espaço. A empresa de melhoramento de vegetais Rijk Zwaan está investindo no melhoramento de resistências para este mercado. Rick Falconer, diretor administrativo da Rijk Zwaan EUA, explica por que isso é tão crucial para os produtores orgânicos: "O míldio pode arruinar um campo de espinafre em 24 horas".

Mercado em crescimento

“O mercado orgânico está crescendo rapidamente devido à progressiva demanda por produtos saudáveis e ao aumento da conscientização ambiental entre os consumidores. É muito interessante ver esse crescimento, principalmente nos vegetais, como espinafre, cenoura, repolho e brócolis. Os consumidores esperam perfeição em produtos frescos. Eles querem um produto saudável, cultivado sem produtos químicos sintéticos. Muitas vezes, eles não percebem que muitos anos de pesquisa foram dedicados ao desenvolvimento das variedades que compram e comem".

Ponto Central

“A Rijk Zwaan investe fortemente em melhoramento genético para o mercado orgânico. Nossa especialidade em P&D, ou 'ponto central', é a criação de resistências, geralmente focadas em patógenos ou insetos de plantas. A resistência é uma das características mais importantes para os produtores orgânicos, porque eles possuem maneiras limitadas de controlar essas pragas. Para eles, a resistência genética é essencial. Por exemplo, o míldio (Peronospora) é a doença mais importante no espinafre; ele pode infectar e arruinar um campo de espinafre em 24 horas, e milhões de dólares são perdidos para esta doença a cada ano. Os produtores orgânicos enfrentam grandes desafios. É extremamente difícil produzir produtos orgânicos certificados.”

Impressionante

“Temos alguns ótimos exemplos de resistências em diversas culturas, como resistência ao mofo e pulgões na alface, vírus do mosaico no pepino, fusarium no repolho e nematóides no tomate, para citar apenas alguns. Suspeito que nossa empresa economize aos produtores uma quantidade impressionante de dinheiro em termos de custos de pesticidas, oferecendo variedades com resistência - sem mencionar os enormes benefícios ambientais.”

Diferenças de opinião

“Esperamos que a indústria orgânica continue a crescer e evoluir. Há muito debate sobre a definição do que é 'orgânico', com argumentos válidos de todas as perspectivas. Por exemplo, a hidroponia deve ser considerada orgânica? Esse método de produção é classificado como orgânico nos EUA, mas não em outras regiões do mundo. Sempre haverá diferenças de opinião sobre o tema orgânico. Na Rijk Zwaan, monitoramos de perto o desenvolvimento do mercado e continuamos focados no desenvolvimento de variedades que beneficiem os produtores orgânicos. Queremos dar a eles soluções para os problemas mais desafiadores.”