Como utilizamos a variação genética que a natureza oferece para o melhoramento de sementes de hortaliças

A biodiversidade é essencial para o melhoramento de vegetais. É por isso que a Rijk Zwaan trabalha, globalmente, em conjunto com vários bancos de genes, além de apoiarmos missões de coleta.

Bancos de genes

Os bancos de genes existem nos níveis internacionais, nacionais e regionais. A maioria dos países possui um ou mais bancos de informação genética. Sementes ou outros materiais vegetais são armazenados nesses bancos. Isso preserva as sementes de plantas e sua variação genética natural.

Também apoiamos missões de coleta que bancos de genes organizam para expandir suas coleções e registrar fontes genéticas. Ajudamos na propagação de sementes e descrevemos as coleções. Às vezes, funcionários de bancos de genes nos visitam, em nossa sede na Holanda, para ver como gerenciamos as fontes genéticas que recebemos deles em nossos programas de melhoramento.

Missões de coleta

Durante as missões de coleta, procuramos variantes selvagens de plantas cultivadas. Quase todos os anos, o Centro de Fontes Genéticas, na Holanda (CGN), parte da Universidade e Centro de Pesquisa Wageningen (WUR), organiza uma missão de coleta patrocinada por empresas de melhoramento de sementes holandesas. Por ter sido cientificamente registradas em herbários* e em floras onde certas espécies de plantas crescem, podemos procurá-las especificamente. Nos últimos anos, por exemplo, procuramos alface selvagem no Tajiquistão e espinafre selvagem na Armênia.

As sementes das plantas silvestres são coletadas e, para cada local de coleta, sacos são preenchidos com sementes de uma ou mais plantas. Essas amostras de sementes são chamadas de acessos. Se isso for desejável, as sementes de todos os acessos serão compartilhadas com o banco de genes nacional do país em que são coletadas. Eles permanecem disponíveis para as partes interessadas no país em questão para pesquisa científica.

*Herbarios são coleções de plantas secas. A coleção pode ser usada para pesquisa ou como evidência de que uma certa variedade é encontrada em um determinado local. Na Holanda, o herbário nacional está alojado na Naturalis, em Leiden.

Armazenamento

Algumas das sementes que são levadas para a Holanda são então compartilhadas entre as empresas participantes, cuja tarefa é propagar essas adesões. Freqüentemente, apenas um número limitado de sementes é levado para lá. O banco de genes, CGN, deseja milhares de sementes de cada acesso antes que possam ser incluídas na coleção. As sementes propagadas vão para o CGN, que as armazena em um grande cofre de congelamento. Indivíduos e empresas interessados ​​podem solicitar ao CGN que lhes envie uma amostra inicial de acessos.

Parte do material propagado também é armazenada em Spitsbergen, onde existe um estoque mundial de sementes que atua como um backup para bancos de genes nacionais como o CGN. A uma profundidade de 120 metros, cerca de 1,5 milhão de sementes de diferentes culturas agrícolas são armazenadas lá. Este 'cofre de sementes' existe por uma razão. É um local relativamente remoto, alto - acima do nível do mar - e a temperatura ambiente está permanentemente abaixo de zero. Isso torna um local seguro para armazenar sementes por muito tempo.

Protocolo de Nagoya

Existem regras estatutárias para a coleta de material genético vegetal. Estas foram registradas no Protocolo de Nagoya.

Este protocolo visa garantir que os benefícios do uso de fontes genéticas sejam compartilhados de maneira justa entre usuários e fornecedores. Ao organizar uma missão de coleta, geralmente é necessário solicitar permissão das autoridades locais de biodiversidade. Mesmo quando solicitamos fontes genéticas diretamente de um banco de genes local ou de outra instituição, é necessário primeiro assinar um contrato, o chamado Acordo de Transferência de Material.

Futuro

O material selvagem contém genes que podem fornecer resistência contra doenças de plantas ou genes que são mais resistentes a condições climáticas extremas. Ainda há muito material genético na natureza que pode ser importante para a melhoria de nossas variedades.

Ao coletá-lo, o material genético é protegido para uso futuro. Isso é importante para todos os melhoristas, razão pela qual as empresas de melhoramento vegetal da associação Plantum trabalham em estreita colaboração com a CGN e instituições botânicas para coletar e preservar a riqueza da natureza.

Biodiversidade

Ao trabalhar com bancos de genes e desenvolver novas variedades com origens genéticas muito diversas, ajudamos diretamente a preservar a agrobiodiversidade em nosso planeta e a garantir melhores vegetais para as gerações futuras.

É assim que compartilhamos um futuro saudável.